Los ríos salmoneros de España (XXIV): El salmón en el río Agüera, mal pasado y difícil futuro

Los ríos salmoneros de España (XXIV): El salmón en el río Agüera, mal pasado y difícil futuro

Los ríos salmoneros de España (XXIV): El salmón en el río Agüera, mal pasado y difícil futuro

por 17 de abril de 2016 0 comments

Con la enorme caída que han sufrido las poblaciones de salmón de los grandes ríos de Cantabria el estado de la población del salmón el río Agüera en el más occidental de sus ríos, puede pasar por desapercibido, como así lo hace para una gran mayoría, pero no debería ser así, ya que cualquier río susceptible de recibir y tener poblaciones de salmones debería tratarse con gran mimo, aunque se trate de ríos pequeños que nunca ha estado entre los ríos históricos para este pez.

La cuenca del río Agüera nunca lo fue porque físicamente no podía albergar grandes poblaciones. Abarca una superficie pequeña aproximadamente de 135 km2 que se extiende por el territorio de las comunidades autónomas de Cantabria y del País Vasco, de las que representa la vertiente cántabra algo más del 60% de la superficie total. Por tanto, se constituye en la cuenca de menores dimensiones entre las correspondientes a los grandes ríos de Cantabria y, a su vez, la más oriental.

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Desembocadura del río Agüera

Sus límites oriental y occidental están definidos por las divisorias con las cuencas vertientes de los ríos Sámano y Asón, respectivamente. Por el Sur, la cuenca del río Agüera está delimitada por las estribaciones del pico Burgüeño y la cuenca del río Cadagua.

El salmón en el río Agüera y el papel del hombre

El río Agüera, curso principal que da nombre a la cuenca, nace en las estribaciones del pico Burgüeño, en el monte Tejea, entre los municipios de Valle de Villaverde (Cantabria) y Artzentales (Bizkaia), a una altitud de unos 600 m, el nacimiento más bajo de todos los ríos cántabros. Su longitud total es de unos 27 km hasta su desembocadura

al mar por la Ría de Oriñón. Como la altura de su origen no es considerable, sus aguas bajan en calma, sin precipitaciones y obstáculos que impidan avanzar al salmón, aunque, aumenten por la incorporación de unos cuantos pequeños arroyos: Cabrerizas y Peñalar se incorporan pronto; el Remedón y el Adino se unen por la izquierda, en Guriezo, a la altura de El Puente; enseguida, uno más pequeño, el de La Magdalena, antes de su desembocadura, recibe por la derecha, el arroyo de Rioseco.

Esta ausencia de obstáculos naturales debería facilitar las remontadas del salmón, a pesar de tener una cuenca pequeña con menos frezaderos, pero el mayor enemigo sel salmón en el río Agüera ha sido la mano del hombre que ha aprovechado su curso  de forma intensiva mucho antes que otros ríos. En todo este río fueron famosos sus molinos y sus ferrerías, y el ejemplo más destacado lo encontramos en la famosa Ferrería de Yseca, en Guriezo. Todo este desarrollo de molinos y ferrerías ha condicionado la numerosa presencia en todo el curso principal de viejas presas y azudes, hoy en desuso, pero que causan un importante impacto a las poblaciones de peces migradores.

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Uno de los azudes en el río Agüera, obstáculo para el remonte de todo pez migratorio

Así, está documentada la presencia del salmón en la cuenca hasta principios del siglo XX, aunque se supone que debido a la pequeña extensión de la cuenca, esta población nunca llegó a ser numerosa. La última captura registrada data de la década de 1950.

Además hay que añadir el extraordinario desarrollo forestal de la totalidad de las zonas media y baja de la cuenca, centrada de manera prácticamente exclusiva en las repoblaciones con eucalipto, unido a unas prácticas de aprovechamiento maderero muy agresivas que no han tenido en cuenta el grave impacto causado sobre el medio fluvial –principalmente reflejado en la colmatación de casi todas las zonas de freza–, han constituido sin duda el principal motivo para el declive del salmón, y del resto de especies de peces, afectando también gravemente a la trucha.

Estos factores representan la principal amenaza para la recuperación del salmón en el río Agüera aunque desde hace años se están haciendo esfuerzos que llevó a que en 1998 se volviera a documentar la presencia de la especie en la cuenca, cuando el Gobierno de Cantabria inicia la recuperación salmonera del río con las primeras repoblaciones, con ejemplares procedentes de la vecina cuenca del Asón. Desde entonces se registró la entrada de varios ejemplares de reproductores en algunos inviernos y la presencia de juveniles de origen salvaje en el curso principal, hasta la localidad de Agüera, pero del todo insuficiente

Para recuperar el salmón en el río Agüera es necesario un trabajo concienzudo en buena parte de su cuenca que lleve a la desaparición de los obstáculos artificiales o al menos hacerlos completamente accesibles y el cuidado de los frezaderos. Un esfuerzo más que importante pero que puede tener sus buenos réditos en el medio plazo.

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